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    重返月球至关重要

    环球科学2016年10月05日15:03

    [摘要]月球不只是前往火星的中转站£¬更是建立太空产业的根据地¡£

    重返月球至关重要

    欧?#31449;?#26376;球基地概念图

    撰文 克莱夫•R•尼尔£¨Clive R. Neal£©

    翻译 薄锦

    几个月前£¬?#20998;?#31354;间局(ESA)局长约翰-迪特里希•韦尔纳£¨Johann-Deitrich Woerner£©在展望该机构的未来时£¬提出要牵头建起一座国际月球村£¬这让我有种似曾相识的感觉¡£2004年1月£¬?#38469;?#24635;统曾公布他的¡°太空探索计划¡±£¬声称美国将带领世界重返月球¡£只要我们去了月球£¬并学会如何在另一个星球上生活和工作£¬我们就能向着我们的终极目标——火星前进了¡£

    ?#38469;?#30340;设想十分鼓舞人心£¬除美国航空航天局£¨NASA£©外£¬还有至少14家航天机构签署协议£¬参与登月计划¡£不幸的是£¬该计划的实施出?#33267;搜?#37325;缺陷¡£NASA专注于开发可将所有物资从地球运载到月球上的一次性运载工具£¬试图重现阿波罗计划的辉煌¡£阿波罗计划的确取得?#23435;按?#30340;成就£¬但它在运转上难以为继£¬这也是该计划于20世纪70年代初被取消的部分原因¡£事实证明£¬?#38469;?#24635;统的图景成本太过高昂£¬同样难以?#20013;ø£?010年£¬奥巴马总统宣布£¬美国没有重返月球的需要£¬简而言之就是我们已经去过了那了£¬成就达成¡£他说£¬我们要跳过这过渡性的一步£¬直接前往火星¡£

    但是重返月球对于人类太空探索的未来至关重要——绝不止于这能为我们带来的那些外星球上的生存经验¡£我们的这颗卫星同样蕴藏着十分丰富的资源£¬尤其是水冰£¬它可以被电解成氧和氢¡£这些元素可?#36855;?#29123;料电池里和制成液体火箭燃料¡£如果我们最终要向火星£¨或者其他什么星球£©进发£¬从地球表面运载燃料上天效率实在太低了¡£若能从月球上启程£¬那就高效多了£¬毕?#40723;?#37324;的重力只有地球上的六分之一¡£

    重返月球也可以激励下一代£¬像当年的阿波罗计划那样推动技术的发展——只是这一次的办法更具可?#20013;?#24615;£¬更加循序渐进¡£纳税人需要看到投资这一努力所带来的回报£¬而且不能仅止于技术的发展而已¡£比如说£¬一座绕月球旋转的航天器加油站£¬提供用月球资源提炼而成的燃?#24076;?#30001;民间经营£¬向各航天机构出售月球制品£¬将是一条让月球进入人类经济圈的商业途经¡£此类活动可大幅减轻从地表发射物资的繁重任务£¬从而为航天任务节省成本¡£它们还有望催生出一连串的新产业£¬相应地创造出更多待遇优渥的高科技岗位¡£

    探索月球的下一步£¬应是勘察那些在环月轨道上发现的月球资源£¬让勘探机器人在月球表面查明这些资源的范围¡¢形式¡¢分布£¬以?#25353;?#24320;采和提炼这些资源的难易程?#21462;?#19968;次国?#22987;?#30340;协作£¬将有助于完成这关键性的一步¡£NASA确实也正在筹划一项资源勘探任务£¬但它的运行预算十分有限£¬而且随时?#21152;?#21487;能被?#36710;ô¡?#20420;罗斯也有一项月球资源计划£¬是与ESA密切合作开展的¡£当然也别忘了中国£¬他们在2013年成为?#35828;?#19977;个成功在月球上软着陆的国家¡£中国还计划在今后几年里将月岩样本成功运回地球£¬成为继美国和俄罗斯之后第三个完成这项壮举的国家¡£

    目前£¬美国的载人太空探索计划£¬是用无人航天器从一颗小行星上捕获一块?#26412;?#22823;约一米左右的石块£¬再将它重定向到环月轨道上¡£然后人类便会探索这颗巨石£¬为最终前往火星进行练习¡£但是这项所谓的小行星重定向任务£¬对于火星之旅却并没有什么实用价值£¬主要是因为微重力环境中的工作与行星地表上的工作是完全不同的¡£基本上£¬这是一条完全走不通的快车道¡£

    这又把我们带回到?#23435;?#23572;纳的月球村计划上£¬当他在去年12月由ESA主办的¡°月球2020£­2030¡±大会上公布这一计划时£¬具备航天能力的国家均表示出欢迎的态?#21462;?#30524;下£¬美国正站在赛场旁边£¬静观其他国家前进¡£的确£¬火星是我们的终极目的地£¬但是对于该如何到达那里£¬我们的国家却选择了一条不明?#36820;?#36947;路¡£月球才是能让我们实现这一目标的?#26102;?#21644;关键¡£我们需要改?#28197;约?#30475;待载人太空探索的视?#29301;?#20174;而让任何用于航天的经?#35759;?#33021;被视作为对未来的投资¡£

    本文作者 克莱夫•R•尼尔是美国圣母大学的地质学教授¡£他的研究主要考察月球的起?#20174;?#28436;化£¬他最近担任了美国航空航天?#20013;?#26143;科学部长期太空任务高?#28193;?#26597;小组的负责人¡£

    ¡¾¡°¡¶环球科学¡·太空站¡±栏目由¡¶科学美国人¡·中文版¡¶环球科学?#33539;?#23478;授权腾讯太空开设£¬为读者报道天文学¡¢宇宙学¡¢空间科学等领域的最新进展¡£未经¡¶环球科学¡·授权£¬不得转载£¬摘编?#21462;£¡?/P>

    天文学家的圣山争夺战

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